Les villages-églises (kyrkstäder en suédois) ont fait leur apparition dans le Nord de la Suède à partir du 15ème siècle alors que l' obligation d'assister aux offices religieux frappait la population. L'éloignement ne permettait pas de faire l'aller-retour dans la journée. Aussi construisit-on à leur intention des maisons autour des églises où ils pouvaient passer la nuit avant de rentrer chez eux.

Vilhelmina est un de ces villages. Nous avons eu le plaisir de passer une nuit dans une de ces maisons achetées par la mairie et proposées comme hébergement aux touristes.

DSC06437

DSC06435

DSC06434

DSC06436

Vilhelmina a été particulièrement  bien retapé.

D'autres, plus conséquents et plus connus, sont plus "roots", comme Gammelstadt :

DSC06854

DSC06857

DSC06866

DSC06865

DSC06868 DSC06870

DSC06874 DSC06871

Autre village-église à Skelleftea :

DSC06886e

DSC06887

DSC06890

Quand en 1850, l'obligation de se rendre aux offices fut supprimée, l'habitude de se rassembler dans les villes-églises ne disparut pas pour autant : on y célébrait les festivités du solstice d'été, on assistait aux marchés, foires, mariages, enterrements.

71 villes-églises ont été répertoriées dans le nord de la Suède, il en resterait 18 aujourd'hui.

Des informations plus détaillées ICI.